簡介 :
    過敏這個字始於希臘,原意為「不正常的反應」。這反應發生在身體對通常無害的物質起了反常作用。這些物質諸如:花粉、塵埃、某些食物、藥物、動物毛皮、羽毛、化粧品、染料、香煙、植物、黴菌、化學污染、昆蟲螫刺,甚至還有蟑螂和動物排泄物等等。

  根據過敏引發病變後的型態可以概分為三類:

一、氣喘:

  氣喘大多數都發生於孩子身上,這是一種標準的心身症,約有5%~10%的兒童在成長的某一個階段都曾經罹患過氣喘。氣喘是一種以反覆發作、呼吸困難並伴有喘鳴聲,及氣道梗阻和肺臟通氣與灌流異常為主的疾病。

  患有氣喘的孩子,其中80%會連帶患有過敏性鼻炎。25%患有異位性皮膚炎,因此一旦氣喘咻咻的喘不過氣來的同時,不是鼻癢搓的紅通通的加上鼻涕眼淚,就是滿臉或全身的紅疹奇癢難當。

二、過敏性鼻炎:

  鼻黏膜的炎症統稱為鼻炎,可以分為過敏性鼻炎和非過敏性鼻炎二類,過敏性鼻炎根據發作頻率又分為季節性和全年性二種;而非過敏性鼻炎則分為血管運動性與感染性二種。

  長期受過敏性鼻炎病痛之苦的人從外表上就可以看出,由於經常鼻水不斷、鼻嚏漣漣,鼻黏膜長期浸泡在涕水中,使得鼻腔內膜和鼻頭腫腫的、鼻毛稀少、鼻孔變大(因為難過常挖)。由於鼻子過濾和阻擋功能減退或消失,細菌、病毒、污染和各種過敏原長驅直入,因此非常容易感染鼻竇炎、氣喘、中耳炎、中耳積水和異位皮膚炎,除了嗅覺逐漸喪失外,聽覺也將嚴重受損。

三、異位性皮膚炎:

  異位性皮膚炎是過敏症狀的一種,俗稱蕁麻疹或風疹塊,它通常都在身體免疫系統對某種過敏原強烈反應時出現於皮膚上,有時集中於臉上或手臂,有時全身都是,甚至連舌頭和眼眶周圍都會反應。發作時皮膚會出現鮮紅色或白色的風團疹塊,大小不一,並伴隨搔癢和燒灼感,如果不小心抓破會出水,同時非常容易遭到感染,有些甚至還會引發噁心、發燒、嘔吐和腹痛等症狀。

  異位性皮膚炎發作時根據病程長短,可以分為急性和慢性二種。急性的約一周左右就會自動痊癒,但慢性的卻會反覆發作,短的數月,長則數年,常令患者頗為難過。
病因 :
    當免疫系統錯把良性的物質當做危險的外來入侵者時,一連串的反應就發生。免疫系統工作過度並且產生大量的組織胺,組織胺擴大了細如毛髮般的微血管膜,增加血流;這增加的血流導致腫脹和阻塞。

  過敏原(傷害性的物質)也造成白血球產生過敏抗體IgE 。IgE分子接著隨血液流動直到它們和肥大細胞(它們在很多細胞的內襯裏沿著許多血管排列),或者和嗜鹼細胞(白血球細胞的一型)結合為止;IgE分子是組織胺和血清素的主要儲藏所。這過敏抗體IgE接著使微血管變得容易「有漏隙」,所以血液中就會有水狀液體漏出,造成流鼻水、打噴嚏、流眼淚、鼻塞等現象。

  根據過敏引發病變後的型態可以概分為三類:

一、氣喘:

  氣喘的成因複雜,與免疫系統、感染、內分泌、自主神經、生物化學及心理情緒都有關。除了心理情緒的因素外,氣喘發生的基礎背景是患者通常都有過敏體質,症狀則反應在支氣管上。當支氣管壁接觸(吸入)到過敏原受到刺激時,會立即引起管壁平滑肌收縮、氣管黏膜腫脹、痰液增多等阻塞氣的現象,因此產生咳嗽、吐氣喘鳴和呼吸困難等症狀。

  氣喘發作除了不潔過敏質的刺激外,冷空氣和情緒也是重要的因素之一。冬天、寒流或冷氣所成的冷空氣同樣會刺激支氣管收縮;而起因於天氣冷熱交替所引發的感冒也會加重氣喘症狀。

  約有5%~20%的氣喘是起因於心理情緒的影響。會引起孩子氣喘發作的不良心理因素包括了親子間的衡突、家庭不和、親人死亡、弟妹出生、心愛玩具被拿走或遭破壞、居住或學校環境改變等等。由於氣喘發作會獲得較多注意,同時可以模糊一些希望不被大人或他人注意的焦點,因此在潛意識中期待氣喘發生。但是由於反覆發作會引起焦慮、憂鬱、沮喪等心理壓力,再加上過度注意自己疾病的行為模式,以及家屬為此所呈現出來的憂煩焦慮,種種心理交錯互為因果,促使氣喘發作更為頻繁,終於導致惡性循環。為什麼這樣的心理壓力可以引發氣喘?這是因為壓力會促使副交感神經活動亢進,因而迫使呼吸氣管的平滑肌功能失調,因此引發了氣喘症狀。

二、過敏性鼻炎:

  過敏性鼻炎是一種標準的文明病,因為它的發生和罹患與環境有密切關連,致病的主因來自過敏原對鼻黏膜的刺激,而引發類似感冒或上呼吸道感染的發燒、咳嗽、鼻塞、打噴嚏、流鼻水、喉嚨痛等症狀。長期過敏性鼻炎會導致鼻功能異常,同時合併鼻竇腔、歐氏管、嗅覺、睡眠與下呼吸道等的功能障礙。

  患有過敏性鼻炎的人20%會同時罹患氣喘。由於經常或長期性的鼻塞會嚴重影響睡眠,造成睡眠品質低下。長期睡眠不足,睡不安枕,將會嚴重影響大腦的健康和功能,而造成記憶力減退、注意力不集中、學習力降低、憂鬱、衝動、易怒、暴躁、缺乏理性等等性格上的缺陷。

三、異位性皮膚炎:

  異位性皮膚炎的因素很多,過敏是其中最主要的原因之一。而過敏原可能來自食物性如魚蝦貝類,或動物性如動物毛髮或禽類羽毛、植物性如花粉及某些樹種如漆樹,化學性如藥物等等。另外,舉凡氣候的突然冷熱變化、胃腸障礙不適、月經不順、便祕、內分泌功能失調等也都會誘發過敏反應。
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