由許鞍華所執導的《女人四十》,女主角蕭芳芳將一位在夾縫中求生存、堅毅不決的中年婦女詮釋得絲絲入扣,而榮獲第45屆柏林國際電影節、第15屆香港電影金像獎,以及第32屆台灣金馬獎等多項大獎。

 

劇情中的女主角孫太阿娥(蕭芳芳飾)不僅是一位勤儉持家、且十分能幹的家庭主婦,更是公司精打細算的業務主任。

 

孫太的公公(喬宏飾)是個退伍軍人,除了個性倔強之外,也是一位說一不二的傳統男人,由於個性固執,時常與孫太發生衝突,幸好有慈祥的婆婆居中調解。

 

某一天,婆婆不幸在家中暴斃,事情發生之後,全家人頓時陷入悲傷之中,但公公卻毫無悲傷的樣子,令家人十分不解。不久之後,公公不僅在馬路上橫衝直撞,更將家裡的肥皂當作牛油吃掉,孫太一家警覺公公不太對勁,立即將公公送到醫院治療。

 

醫生診斷之後,才發現公公罹患老年痴呆症。孫太身為家中長媳,專心負責照顧公公,在工作與家庭之間疲於奔命,卻不見公公的病情有所好轉,直到公公去世之後,全家才恢復正常的生活,但孫太卻也在這段日子中,學到生命的另一種啟示,當然她也非常思念去世的公公和婆婆。

 

老人癡呆症與更年期症候群 影響生活品質

 

《女人四十》電影劇情不僅呈現老人癡呆症對家庭生活的影響至深,也反應女性在步入中年之後,身體與心理皆有很大的變化,特別是必須面臨更年期的到來與症狀。

 

所謂「更年期」指的是女性正常卵巢功能逐漸退化與失去功能之間的過渡時期,年齡從48多歲到50多歲,時間將持續2~5年不等的時間。

 

由於,這段時期卵巢分泌女性賀爾蒙會逐漸減少,因此,可能導致多種身體不適的症狀,包含:心悸、情緒變化不穩定、熱潮紅,以及皮膚萎縮等症狀,稱為「更年期障礙」。

 

「更年期障礙」主要包含:精神方面、神經血管控制失調、月經異常以及皮膚、陰道、尿道表皮萎縮。其中,精神方面可能會出現失眠、憂鬱、焦躁等症狀,也經常被誤解為中年危機與空巢期,直到服用精神藥物無效後,才發現是更年期問題所導致。

 

有關神經血管控制失調最明顯的症狀則是熱潮紅,患者身體突然感到一陣熱躁,立即消退之後,經常伴隨盜汗或心悸,如果症狀出現在睡覺期間,將影響睡眠及生活品質。

 

更年期晚期會出現骨質疏鬆 成為更年期婦女一大健康威脅

 

此外,隨著皮下組織水分減少,皮膚逐漸失去光澤,且陰道表皮萎縮、引發退化性陰道炎,經常會有陰道刺痛、搔癢等,尿道皮萎縮則可能導致尿道炎、尿失禁以及頻尿等症狀。最後則是經期不規則,經血量有時多時少,最後停經。

 

更年期晚期經常會出現骨質疏鬆症,一般在停經後3~5年內,會有骨折問題,成為更年期婦女一大的健康威脅。

 

另外,心血管疾病也是屬於更年期晚期症狀,由於,女性賀爾蒙會改變血液中膽固醇濃度,對心臟血管系統具有保護作用,但是,到了更年期,女性賀爾蒙分泌下降將導致脂肪推積在血管壁,而產生動脈硬化、腦中風及心臟血管等疾病。

 

更年期障礙將在女性賀爾蒙減少的幾年間陸續出現,但有些婦女並沒有任何症狀,只有少數婦女有嚴重停經症狀,導致生活秩序大亂。

 

大部分婦女皆能逐漸適應更年期障礙,但隨著時間增加,造成骨質疏鬆與心臟血管疾病機率也逐漸增加。因此,更年期婦女必須確切找出症狀原因,才能走出更年期的黑暗低潮。

 

賀爾蒙為舒緩更年期症狀最有效方法

 

更年期障礙的改善,首要就是以飲食紓解更年期不適症狀,如緩解不安的情緒,可補充鈣、維生素B群或鎂。

 

另外,東方女性更年期症狀會比西方女性輕微,主要在於東方婦女豆類攝取量較西方多,且豆類含有植物動情激素,能有效紓解更年期症狀。

 

鈣質補充對更年期婦女十分重要,除了補充流失的鈣質,也可紓解情緒,如果不攝取乳製品,則必須適量補充鈣質補充劑,而運動也有利於骨質維護。

 

此外,維生素D有助於鈣質的吸收,也可經由醫師建議後,適量予以補充。此外,如脂肪有過高的症狀,則應控制飽和脂肪以及膽固醇的攝取。

 

根據台灣更年期醫學會所公佈的「賀爾蒙治療指引」,賀爾蒙治療包含:雌激素、黃體素、雌激素合併黃體素所有製劑以及Tibolone。

 

賀爾蒙指引重點包含使用賀爾蒙治療前,所有婦女皆須接受完整檢查,持續使用賀爾蒙治療的婦女,每年至少要接受定期檢查一次。醫師必須告知婦女,賀爾蒙療法的療效與可能產生的風險,讓患者決定是否使用。

 

採用荷爾蒙療法 罹患乳癌危險性將提高?

 

賀爾蒙治療目前仍為婦女舒緩更年期症狀最有效的方法,如果,只有局部症狀治療,如:陰道萎縮、泌尿道萎縮等症狀,建議採用局部性雌激素治療,且低劑量陰道雌激素治療,不需要合併使用黃體素。

 

賀爾蒙已證實可降低停經後,骨質疏鬆症與大腸癌的罹患率,因此,停經婦女必須接受DXA骨質密度檢測,如果確定罹患骨質疏鬆症,建議接受賀爾蒙治療5年以上。

 

目前,研究數據顯示,60歲以前使用賀爾蒙治療,可產生保護心臟系統的功效,超過60歲以後則須評估風險,建議針對停經、且保有子宮的婦女,可採用其他藥物,以降低心血管疾病的罹患風險。

 

停經初期,婦女若使用賀爾蒙治療,導致乳癌罹患率非常低,但雌激素合併黃體素治療如超過5年,乳癌罹患危險性將提高。

 

根據女性健康研究(Women’s Health Initiative, WHI)研究數據指出,已切除子宮的停經婦女,如單純使用雌激素,將會提高中風的危險性,但卻可降低骨頸骨折的危險性。

 

總之,平均服用雌激素6.8年的婦女,乳癌罹患率可稍微降低,同時,不會影響冠狀動脈性心臟病的罹患率。

 

持續運動、多食高纖食物 對抗更年期最佳之道

 

再者,子宮完整的婦女如服用雌激素,最好同時服用黃體素,以防止子宮內膜增生;合成黃體素(Progestins)則會提高乳癌與冠狀動脈性心臟病的罹患率;針劑賀爾蒙療法長期使用的療效與危險性,目前仍未確定,因此不建議使用。

 

此外,賀爾蒙療法應在婦女停經10年內就要使用,不但效果佳、副作用低,且應優先採用低劑量療法。

 

而停經婦女不需要經常性補充男性賀爾蒙,但對曾接受雙側卵巢切除、腎上腺功能失調的婦女,由於對男性賀爾蒙缺乏,補充男性賀爾蒙,將有顯著的療效,可改善生活品質與性功能。

 

根據科學發展雜誌報導指出,東方人飲食中,豆類比例極高,其中,所含異黃酮正是植物性賀爾蒙成分,可發揮善更年期不適與保護心臟血管系統的功效。

 

但是,植物性賀爾蒙必須在高劑量補充下效果才顯著,對於不想接受賀爾蒙療法的婦女,植物性賀爾蒙補充成了另一項選擇。

 

每天適當補充1,000毫克鈣質,可以有效降低骨質流失、且增加骨質密度,並對心臟血管具有保護作用。少吃高脂肪或高蛋白的食物,且多攝取高纖維食物,維生素D、常照陽光以及持續的運動等,皆是對抗更年期的根本之道。

 

【生技與醫療器材報導月刊3月號】

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