銀屑病:皮膚新陳代謝加速現象

通常皮膚細胞需要20天到30天的時間才會成熟,在皮膚表層有鱗狀的死細胞不斷脫落,可是銀屑病細胞卻在3天到8天的時間就成熟了。  

  銀屑病(psoariasis)俗稱牛皮癬,是一種常見的皮膚病。全世界約有8000萬名銀屑病患者,在新加坡約有13000人患上這病。  

  銀屑病患者的皮膚通常會出現紅色凸起的斑點,上面有一層白色的鱗屑。人體的任何部位都可能長銀屑鱗,但最常出現的部位是膝蓋、手肘和頭皮,而且可能是帶有疼痛或痕癢的感覺。銀屑病也可能使指甲生厚或出現小凸點。

銀屑病不會傳染別誤解

銀屑病是絕對不會傳染的,而且肯定不是因為不注重衛生或血液不潔而引起的。  

  男女患上銀屑病的可能性相等。他們在任何年齡都有可能第一次患上銀屑病。不過,在14歲至45歲之間(特別是在青春期和更年期)開始患上銀屑病的人卻較為常見。家族成員可能有四分之一的機會患上銀屑病。  

  銀屑病是一種隨發隨止的疾病,因此嚴重的程度可能有很大的差異。臨床所發現的病況有多種,從多數患者皮膚上只有幾個銀屑病斑點,到最嚴重又罕見的大面積紅疹等。  

  公眾對銀屑病的誤解和非患者所持有的態度,也可能造成患者無法面對公眾,患者會感到無助、沮喪。  

病因由多種因素造成

一般認為銀屑病的起因,是多種因素造成的。基因和環境因素的組合,引發了皮膚細胞不正常的迅速生長。遺傳或基因因素在某程度上也和銀屑病症的發展有關。一些患者的家屬也可能患上銀屑病,但真正的遺傳方式必須有待更進一步的詳細確定。  

  環境因素如皮膚直接受到化學物質傷害,喉部感染,對某些藥物的反應、荷爾蒙變化、氣候因素和常見的身心壓力等都會造成銀屑病的發作,以及惡化持續。  

  醫學界已指出,環境因素造成免疫系統某些細胞受到刺激而活動(銀屑病T淋巴球),並在皮膚表層出現。這些免疫細胞釋放出化學物質(Cytokines),使得皮膚表面細胞活躍,以更快的速度增加數量。  

  飲用或濫用酒精會使銀屑病惡化或難以治療。吸煙會使某些銀屑病對治療方法產生抵抗性。 簡單來說,銀屑病只不過是皮膚的新陳代謝大量加速的現象。通常皮膚細胞從內向外生長至形成皮膚表層的過程中,需要20天到30天的時間才會成熟,而在皮膚表層則有鱗狀的死細胞不斷脫落,這是肉眼所看不到的,可是銀屑病細胞卻在3天到8天就成熟了。

特別的銀屑病關節炎 

約有5-10%的銀屑病患者會患上一種特別的銀屑病關節炎,顯現在他們的手指、腳趾處或腰部,會有輕微的疼痛感覺。正如銀屑病一樣,這種關節炎當然也可能隨發隨止,有時甚至會完全消失。  

  儘管醫學界對細胞的變化已有相當的認識,但目前還沒有根治銀屑病的方法,不過,許多銀屑病患者在經過了治療之後,病症就能被控制下來或有好轉的跡象。  

  《聯合早報》

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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